L’entreprise cultive 9 hectares de poivrons et 3 hectares de tomates sous serre dans la vallée de la Lea, à la frontière entre l’Essex et le Hertfordshire. L’équilibre des marges dépend de l’obtention de rendements et d’une qualité optimaux, et il n’y a donc pas de place pour l’erreur en matière de rendements et de qualité. Les besoins en eau et en nutriments de chaque plante doivent être satisfaits avec précision grâce à quatre réseaux d’irrigation au goutte-à-goutte répartis sur l’ensemble du site.

Une inspection plus approfondie a révélé que le système était obstrué par un biofilm, une couche de matière organique et inorganique qui tapisse l’intérieur des tuyaux et des émetteurs. Le problème s’est développé au fil des années depuis l’installation du système d’irrigation, limitant l’écoulement de l’eau et entraînant une application inégale sur le site, et bloquant parfois complètement les goutteurs. Le biofilm abrite également de nombreux agents pathogènes, notamment des bactéries, des champignons et des oomycètes, qui peuvent se multiplier et finir par infecter les plantes. “J’ai remarqué des niveaux plus élevés que d’habitude de pythium et de phytophthora, en particulier dans les poivrons”, explique Gary.

Valley Grown Nurseries Gary
Gary Taylor, responsable de la culture en pépinière chez Valley Grown Nurseries

Il a fait appel à Roger Beard, spécialiste des serres chez Agrovista, pour discuter du problème. “Je connais Roger depuis des années – j’apprécie ses opinions et je me fie à ses conseils. Il m’oriente toujours dans la bonne direction.” Sur les conseils de Roger, Gary a appelé Nigel Bennet, responsable de l’assistance technique chez Roam Technology, pour lui présenter le Huwa-San TR-50 comme la solution idéale aux problèmes de Valley Grown Nurseries. Huwa-San TR-50 est notre produit unique de peroxyde d’hydrogène stabilisé qui conserve son activité désinfectante beaucoup plus longtemps que le peroxyde d’hydrogène standard, ce qui augmente son efficacité et permet d’utiliser des doses plus faibles.

La croissance des plantes et la taille des fruits sont certainement plus régulières et nous avons constaté une diminution de la quantité de fruits de classe 2 par rapport à la saison dernière.

Gary Taylor, responsable de la culture en pépinière chez Valley Grown Nurseries
Valley Grown Nurseries pump

“Un grand nombre de producteurs utilisent désormais le Huwa-San TR-50 pour divers processus de désinfection et d’autres prennent conscience de son potentiel de nettoyage continu des tuyaux d’irrigation tout au long de la saison de croissance des cultures, plutôt que de se contenter d’un nettoyage de fin de saison”, déclare Roger. “Cela n’est pas seulement important pour les systèmes établis, mais aussi pour les nouvelles constructions où les producteurs veulent garder leurs lignes propres dès le départ.

Les analyses d’échantillons effectuées par Nigel ont rapidement confirmé le problème, révélant des niveaux élevés de croissance microbienne et de faibles niveaux d’oxygène dans l’eau. Après une étude du site, la première tâche a consisté à appliquer une dose de choc à la fin de la saison, qui a été laissée dans les tuyaux pendant 24 heures avant d’être rincée. Cette dose de choc a été appliquée à l’aide du Huwa-San TR-50. Nigel déclare : “Le biofilm est un problème trop courant dans les systèmes d’irrigation et peut causer des problèmes importants. La clé est de l’éradiquer rapidement et efficacement. Huwa-San TR-50 a fait ses preuves dans les secteurs horticoles du Royaume-Uni et de l’Union européenne, les producteurs peuvent donc l’utiliser en toute confiance.

Les émetteurs associés aux dalles sèches ont également été remplacés pour s’assurer que les goutteurs fonctionnaient efficacement. Une fois la désinfection choc terminée, les systèmes d’irrigation ont été continuellement dosés à l’aide d’une très faible dose de Huwa-San TR-50. Six pompes, deux pour chacune des grandes serres et une seule pour chacune des petites serres, ont été installées pour assurer un approvisionnement constamment calibré de Huwa-San TR-50 dans les réseaux d’irrigation.

Les bandelettes de test du peroxyde d’hydrogène ont montré que le produit arrivait jusqu’aux derniers goutteurs du système. Les analyses d’eau effectuées par Nigel, six semaines après le lancement du plan, ont souligné son efficacité, révélant une réduction de 100 % du nombre total de micro-organismes viables, un test qui évalue le niveau de micro-organismes dans l’eau. “Nigel doit revenir pour vérifier les niveaux et je suis certain que tout ira bien”, déclare Gary. “La croissance des plantes et la taille des fruits sont certainement plus régulières et nous avons constaté une diminution de la quantité de fruits de classe 2 par rapport à la saison dernière.